Tag: Scienza

Una scacchiera sul mare: il fenomeno del “mare a croce”

Quando qualche giorno fa capitò nella mia home su Facebook l’immagine che vedete riportata nella copertina dell’articolo pensai immediatamente a un banale fotomontaggio creato allo scopo di racimolare una manciata di like in più, come tante altre che orbitano nei vari social network. In realtà, essa è stata scattata presso la vieille tour des Baleine a Île de Ré, isola dell’Oceano Atlantico situata di fronte alla costa francese di La Rochelle nella regione della Nuova Aquitania, e rappresenta il fenomeno del cosiddetto “mare a croce“. Continue reading “Una scacchiera sul mare: il fenomeno del “mare a croce””

Perché il DNA  è una doppia elica

Il DNA è la macromolecola biologica depositaria dell’informazione necessaria allo svolgimento delle funzioni vitali della cellula. Questa è strutturata da due filamenti polinucleotidici che si avvolgono a formare una struttura elicoidale con un diametro di circa 20 Å (10-10 m). I mattoni costituenti dei filamenti sono definiti nucleotidi, a loro volta formati da uno zucchero- il deossiribosio nel DNA- al quale sono legati un gruppo fosfato ed una delle quattro basi azotate, che sono: guanina (G), citosina (C), adenina (A) e timina (T). Il ruolo dei gruppi fosforici di ciascun nucleotide è quello di formare un “ponte” fra il nucleotide a monte e quello a valle unendo le posizioni al 3’ e al 5’ di unità zuccherine adiacenti. Infine i legami idrogeno che si instaurano tra basi appartenenti a filamenti differenti promuovono l’appaiamento degli stessi. Nell’immagine sottostante è possibile osservare un singolo filamento del DNA nel quale sono presenti le quattro basi azotate. Continue reading “Perché il DNA  è una doppia elica”

Di scienza, istruzione e bambini innamorati

L’obbligo vaccinale rappresenta una delle più grandi sconfitte per un Sistema Sanitario. Obbligare le persone a vaccinarsi significa aver miseramente fallito nelle campagne di informazione. Inoltre vuol dire aver perso la fiducia della popolazione, presupposto imprescindibile per il raggiungimento del fine ultimo di ogni Sistema Sanitario: la promozione e la salvaguardia della salute. Ma oggi, allo stato attuale delle cose, è una misura necessaria in Italia. Quello dei vaccini è ormai da anni uno dei temi più caldi in ambito di Sanità Pubblica. Analogamente a quanto accaduto in politica, dove l’ascesa dei populismi e dei movimenti antisistema non può essere slegata dalle colpe della politica, in ambito sanitario non si può dare ogni colpa ai promotori della campagna NoVax. Se questi non avessero trovato terreno fertile non staremo qui a parlarne. Ho già espresso i miei dubbi riguardo la libertà di disinformare.
Oggi passerò dall’altra parte della barricata, dove troviamo insieme al Sistema Sanitario anche la comunità scientifica in toto e il sistema educativo. Quello dei vaccini non rappresenta un problema del solo Sistema Sanitario. Il movimento No Vax è solo una delle tante manifestazioni del diffuso scetticismo nei confronti della Scienza e del Sistema in ogni sua forma. Non riguarda solo la Medicina. Qualche mese fa si parlava ad esempio dell’annullamento dell’esperimento SOX.
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Un’informazione alternativa

L’informazione necessaria allo sviluppo e al differenziamento delle cellule è contenuta all’interno del nucleo. È contenuta in quelle quattro lettere, che ripetendosi in maniera diversissima disegnano tutto ciò che è necessario al perpetuarsi dalla vita, permettendo che la sinfonia continui. La genetica studia come questa informazione possa essere trasmessa alle cellule figlie in seguito alla divisione cellulare. Ma è l’unico tipo di informazione contenuta nelle cellule? In realtà esistono tutta una serie di segnali che permettono alla cellula di utilizzare l’informazione contenuta in alcune sequenze del genoma e non in altre, permettendo alla stessa di mantenere un profilo di espressione dei geni singolare. Per capire meglio questo tipo di informazione è necessario comprendere come il DNA sia compattato nel nucleo. Continue reading “Un’informazione alternativa”