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Neurobiologia dell’empatia: i neuroni specchio

È il 1992 quando alcuni ricercatori dell’Università di Parma, coordinati dal neuroscienziato Giacomo Rizzolatti, stanno conducendo uno studio sulla corteccia premotoria, il cui compito consiste nel pianificare ed eseguire movimenti, nelle scimmie; i primati hanno lo scalpo ricoperto di elettrodi, atti a misurare la scarica elettrica dei singoli neuroni durante dei compiti specifici. Del tutto casualmente, però, la ricerca prende un’altra strada. Quando, infatti, uno degli studiosi decide di prendere una banana dal cesto di frutta preparato per l’esperimento per mangiarla, nella stanza si sente un rumore ben più che familiare e tutto il gruppo si volta: i neuroni di una delle scimmie si sono attivati. Continue reading “Neurobiologia dell’empatia: i neuroni specchio”