Durante le Elezioni Europee dello scorso 26 maggio, tra i tanti candidati italiani dei tanti partiti, uno ha particolarmente colpito la mia attenzione (e quella di molti altri italiani).
Si tratta di Gaio Giulio Cesare Mussolini, un nome che riempie la bocca e rabbuia gli animi, in quanto proprio come suggerisce il cognome, è un pronipote del tristemente famoso Benito Mussolini, dittatore italiano dal 1922 al 1943.

Sentendo il suo nome non ho potuto fare a meno di pensare a come questo nome sia stato scelto, di come magari gli eredi di colui che voleva ergersi a novello Cesare d’Italia abbiano voluto omaggiare le nostre gloriose radici dando al proprio figlio il nome di uno dei condottieri più famosi della storia romana, precursore dell’impero e Pater Patriae per eccellenza.

E pensando a tutto ciò non ho potuto fare a meno di ridere internamente (e non) per una scelta così peculiare, perché tra tutti i grandi eroi di Roma hanno scelto uno dei personaggi più chiacchierati del I° secolo a.C. 

E no, non mi riferisco al suo aver conquistato la Gallia e aver attraversato il Rubicone, limes sacro, con il suo esercito scatenando una sanguinosa guerra civile, ma al fatto che i suoi soldati lo canzonassero bonariamente chiamandolo Regina di Bitinia, riferendosi alla sua chiacchieratissima relazione con Nicomede IV, re di Bitinia.

Questa non sarà la storia delle sue gesta già fin troppo famose e rielaborate, ma una breve introduzione all’uomo, la più grande e sottovalutata bisexual icon della storia.

Ma cominciamo da principio.

Il 12 o il 13 di Luglio del 100 o 101 a.C. (gli storici hanno difficoltà a collocare con esattezza la sua data di nascita, nel dubbio sappiamo solo che era del Cancro, n.d.a) nasce a Roma nel quartiere della Suburra Gaio Giulio Cesare, al secolo il Divo Iulio, da una antica famiglia patrizia, la gens Iulia, che vanta tra i suoi antenati nientemeno che Venere e Romolo.

Cresce nel periodo in cui imperversa il braccio di ferro politico e militare tra Lucio Cornelio Silla e Gaio Mario, che porterà poi all’elezione di Silla a dittatore a vita e alle prime di liste di proscrizione, pensate per purgare i suoi nemici politici e vendicarsi di Mario e dei suoi seguaci. Essendo nipote di Gaio Mario rischia la vita ma la scampa grazie all’intercessione delle vergini vestali e di suoi parenti molto potenti, come Aurelio Cotta.

Nutre forti ambizioni sin da giovane e dopo essere stato graziato con grossissime riserve da Silla, decide di apprendere l’arte militare al servizio del pretore Marco Minucio Termo.

Segue Termo in Asia e galeotto fu il praetor, lo manda in Bitinia in qualità di legato presso la corte di Nicomede IV. Vi resta più a lungo di quanto necessario e cominciano a girare voci su che tipo di relazione intercorresse tra il giovane e il sovrano, alimentate dal fatto che Cesare sia poi successivamente tornato nel regno con la scusa di dover ritirare del denaro.

Questo che per Svetonio è l’unica macchia della sua carriera militare, per tutta Roma è stata fonte inesauribile di battute e vere e proprie blastate ante litteram rivolte a Cesare da amici e nemici.

I suoi soldati lo acclamano come regina di Bitinia, Curione e Dolabella lo chiamano invece rivale  della regina di Bitinia, postribolo di Bitinia, sponda interna della lettiga reale. Il suo collega console, Bibulo, nei suoi editti esclama “la regina di Bitinia volle il re, ora vuole il regno”.

La mia preferita è senza dubbio l’elegante  alabarda – perché di frecciatina non si può parlare – che Cicerone gli lancia in occasione della spassionata difesa da parte di Cesare per Nisa, figlia di Nicomede, durante la quale ricorda i benefici avuti da quest’ultimo: “Passiamoci sopra, per carità, perché nessuno ignora che cosa hai avuto e che cosa gli hai dato!”. 

Potrei passare passare ore a riportare tutti i sagaci riferimenti alla sua (supposta?) relazione, ma vi basti sapere che morto Nicomede, la Bitinia viene lasciata in eredità proprio a Roma. 

Ma com’era quest’uomo stupefacente che suscitò tanto scalpore? 

Sempre Svetonio – che è stato un po’ l’Alfonso Signorini della Roma Imperiale – ce lo descrive come un uomo alto, dalla carnagione chiara e dai languidi occhi neri, con una calvizie che lo ha crucciato per tutta la vita, tant’è che nelle statue che ci sono arrivate possiamo chiaramente notare il riporto sul suo capo, segno distintivo di tutti i suoi ritratti dal più antico al più recente.

Curava molto la sua persona, tagliando con cura barba e capelli e facendosi persino depilare, e dopo i suoi trionfi, tra le tante onoreficenze che gli vennero concesse e dal popolo e dal senato apprezzò particolarmente quella di poter indossare una corona d’alloro in testa, ottima sia per la sua autostima sia per nascondere la sua calvizie.

Amava il lusso e l’eleganza, per questo indossava il laticlavio¹ con frange fino alle mani e si cingeva sopra di esso con una cintura un po’ allentata in vita e portava con sé pavimenti a intarsio e a mosaico fissati su dei pannelli, in modo tale da averli anche durante le campagne militari.

Non badava a spese per circondarsi degli schiavi più belli e colti (ma si vergognava delle grosse cifre che spendeva, tanto da non farle annotare) e vantava molteplici amanti, uomini e donne, in particolare tra le matrone dei personaggi più importanti dell’epoca anche di suoi avversari politici.

Uomo rigoroso ma generoso, Cesare dispensava doni cospicui a chiunque, dal più ignorato schiavo a importanti membri del Senato, si premurava di accogliere nel più sontuoso dei modi chiunque, da re a liberti, sobbarcandosi le spese di propria tasca (e contraendo perciò numerosi debiti). Concedeva inoltre prestiti senza o a basso interesse, tanto da diventare la speranza di tutti i disperatissimi di Roma.

I suoi affetti erano quelli ricevere più cure: se foste stati amici di Cesare,  vi avrebbe ricoperto di doni (come tutti) e premure; se foste stati suoi nemici, poiché non portava mai forti rancori salvo casi molto particolari, avreste potuto godere della sua generosità senza problemi.

Se invece foste stati suoi amanti vi avrebbe ricoperto di ricchezze, come accadde a Servilia, madre di Bruto che ricevette oltre ad una perla di sei milioni di sesterzi e una serie di proprietà di grande valore a costi irrisori. 

Insomma, sarebbe stato il daddy perfetto in questo periodo di crisi e tasse universitarie.

Durante le celebrazioni dei suoi trionfi di guerra, condonò l’affitto dei romani per un anno, distribuì carne e offrì banchetti sempre più maestosi e ricchi, per gli spettacoli ingaggiò i migliori gladiatori, organizzò naumachie e rappresentazioni teatrali di alto livello, viziando Roma per un po’ di tempo. 

Oltre a questa generosità però non bisogna dimenticare che si sta parlando di colui che fece mettere un suo ritratto tra gli dei, si fece dedicare da vivo un mese (Luglio per l’appunto), una portantina e un carro per portare la sua immagine durante le cerimonie del circo, altari, templi e l’appellativo “padre della patria”.

Quando ottenne la provincia della Gallia, forte dell’appoggio dei suoi parenti e del popolo, si vantò nella Curia di come fosse riuscito ad ottenere ciò che volesse nonostante le lacrime dei suoi nemici e che da allora avrebbe potuto marciare sulle loro teste. Quando un senatore  gli fece notare che per una donna ciò non sarebbe stato tanto facile, il Divo esclamò che Semiramide aveva già regnato in Siria e le Amazzoni avevano dominato gran parte dell’Asia!

“Donna” come offesa? Non in questa casa. 

Alla fine della sua carriera, quando i suoi poteri erano troppi tanti anche per i suoi sostenitori, quando l’accentramento di tutte le cariche sulla sua persona e la dittatura a vita faceva temere per le sorti della Repubblica, i suoi nemici cominciarono a raccogliersi e a meditare di ucciderlo, convinti che ciò li avrebbe resi eroi.

Così non fu, il 15 marzo del 44 a.C. Cesare viene ucciso nella Curia davanti alla statua di Pompeo, i suoi uccisori uccisi nel corso dei due anni successivi e le Idi di Marzo sono diventate nel calendario romano Il Giorno del Parricidio

E poiché un uomo del genere non poteva andarsene in sordina, le cronache del tempo riportano che dopo la sua morte, splendette una stella in cielo per una settimana, avvenimento visto dai romani come la testimonianza che Cesare fosse stato effettivamente accolto tra gli dei.

La modestia non l’ha mai accompagnato né da vivo né da morto, divenendo il primo romano dopo Romolo ad essere divinizzato.

Il suo tempio venne fatto costruire nel 42 a.C. ed è ancora oggi visitabile, sebbene sia ormai un rudere, nel sito archeologico dei Fori Romani e sulla sua tomba si possono trovare monete e fiori dei suoi più recenti ammiratori.

Annabella Barbato


¹ laticlavio tunica bianca bordata di porpora indossata dai senatori romani

Bibliografia 

  1. Gaio Svetonio Tranquillo, Vite dei Cesari, trad. di F. Dessì, introduzione di Settimio Lanciotti, Collana Classici greci e latini, 2 voll., BUR, Milano
  2. Plutarco,  Vite Parallele: Alessandro e Cesare, trad. e note di Domenico Magnino, introduzioni di Domenico Magnino e Antonio La Penna, Collana Classici greci e latini, BUR, Milano

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...